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Os testes com uma vacina experimental financiada pela Fundação Bill & Melinda Gates contra o novo coronavírus começam nesta semana em pessoas saudáveis.

A empresa americana de biotecnologia Inovio Pharmaceuticals começa pelas cidades do Kansas e Filadélfia, nos Estados Unidos.

Os experimentos serão feitos com 40 pessoas, que receberão duas doses da vacina a cada quatro semanas.

Os resultados devem ser compartilhados pela empresa até o mês de setembro deste ano.

A companhia estima a produção de 1 milhão de doses até o fim do ano, caso tudo corra como esperado.

Chamada INO-4800, a vacina é a segunda a ser testada em humanos nos Estados Unidos.

Em março, a empresa de biotecnologia Moderna foi a primeira a iniciar testes com pessoas de uma vacina experimental.

A Organização Mundial da Saúde estima que a criação de uma vacina eficaz para imunizar a população contra o novo coronavírus, causador da doença covid-19, pode levar 18 meses.

Já Anthony Fauci, chefe do Instituto Nacional de Saúde da Divisão de Doenças Infecciosas dos Estados Unidos desde os anos 1980, afirma que uma vacina segura e eficaz contra o vírus levará, ao menos, um ano para ser criada.

Caso seja bem sucedida, a Inovio, assim como qualquer empresa que conseguir criar uma vacina contra o novo coronavírus, terá que enfrentar uma segunda etapa do desafio: produzir o produto de forma massiva para abastecer o mercado global.