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Surgiram imagens de caixões sendo enterrados em uma vala comum na cidade de Nova York, enquanto o número de mortos pelo coronavírus continua aumentando.

Trabalhadores com roupas de materiais perigosos foram vistos empilhando caixões de madeira em trincheiras profundas em Hart Island. As autoridades dizem que os enterros estão sendo intensificados no local, que há muito tempo é usado por pessoas sem parentes ou famílias que não podem pagar um funeral.

O estado de Nova York agora tem mais casos de coronavírus do que qualquer país. O número confirmado de casos de Covid-19 no estado é de quase 162.000, dos quais 7.067 morreram, segundo a Universidade Johns Hopkins.

A Espanha registrou cerca de 157.000 casos e a Itália 143.600, enquanto a China, onde o vírus surgiu no ano passado, declarou 82.000 casos. Os EUA como um todo registraram 466.000 casos e quase 16.700 mortes. Globalmente, existem 1,6 milhão de casos e 97.000 mortes.

A filmagem do drone vem de Hart Island, ao largo do Bronx, em Long Island Sound, que é usada há mais de 150 anos pelas autoridades da cidade como local de sepultamento em massa para pessoas sem parentes próximos ou famílias que não podem pagar funerais.

Normalmente, cerca de 25 corpos por semana são enterrados na ilha, de acordo com a agência de notícias Associated Press.

Mas as operações de enterro aumentaram de um dia por semana para cinco dias por semana, com cerca de 24 enterros por dia, disse o porta-voz do Departamento de Correção, Jason Kersten.

Prisioneiros de Rikers Island, o principal complexo prisional da cidade, costumam fazer o trabalho, mas a crescente carga de trabalho foi recentemente assumida pelos contratados.

Não está claro quantos mortos não têm parentes próximos ou não podiam pagar um funeral. No entanto, a cidade cortou a quantidade de tempo que manterá restos não reclamados em meio à pressão no espaço do necrotério.

O prefeito da cidade de Nova York, Bill de Blasio, indicou no início desta semana que "enterros temporários" podem ser necessários até que a crise passe. "Obviamente, o lugar que usamos historicamente é Hart Island", disse ele.

A contagem diária de mortes por coronavírus anunciada no estado de Nova York na quinta-feira (09) foi de 799, um recorde pelo terceiro dia. Mas o governador Andrew Cuomo ficou animado com o fato de o número de pacientes do Covid-19 admitidos nos hospitais de Nova York ter caído pelo segundo dia para 200.

Ele disse que era um sinal de que o distanciamento social estava funcionando. Ele chamou o surto de "explosão silenciosa que se espalha pela sociedade com a mesma aleatoriedade, o mesmo mal que vimos no 11 de setembro".

Outro lampejo de esperança foi anunciado na quinta-feira, quando as projeções oficiais para o número de mortos em todo o país foram reduzidas.

Anthony Fauci, um membro importante da força-tarefa de coronavírus da Casa Branca, disse ao programa Today da NBC News na quinta-feira que o número final de americanos que morreriam de Covid-19 no surto "parece mais de 60.000". No final de março, Fauci estimou que "entre 100.000 e 200.000" poderiam morrer.

A projeção de 60.000 corresponderia à estimativa superior do total de mortes por gripe nos EUA entre outubro de 2019 e março de 2020, de acordo com dados do governo. Mas o vice-presidente Mike Pence sublinhou na quinta-feira que o Covid-19 era cerca de três vezes mais contagioso que a gripe.

A Casa Branca divulgou anteriormente estimativas de que 2,2 milhões de americanos poderiam morrer de coronavírus se nada fosse feito para impedir sua propagação.

Enquanto isso, os pedidos de estadia em casa fecharam negócios não essenciais em 42 estados, enquanto desaceleravam drasticamente a economia dos EUA.

Novos dados divulgados na quinta-feira mostraram que os pedidos de desemprego atingiram 6 milhões pela segunda semana consecutiva, elevando o número de americanos sem trabalho nas últimas três semanas para 16,8 milhões.

Enquanto isso, Chicago impôs um toque de recolher às vendas de álcool a partir das 21:00, horário local na quinta-feira, para impedir a violação persistente da proibição de grandes reuniões.

A medida, que deve permanecer em vigor até 30 de abril, vem depois que as autoridades de saúde desta semana disseram que os habitantes de Chicago negros representam metade de todos os casos de coronavírus da cidade de Illinois e mais de 70% de suas mortes, apesar de constituir apenas 30% da população.

Os números da Louisiana, Mississippi, Michigan, Wisconsin e Nova York refletem a mesma disparidade racial nas infecções por coronavírus.

O premiado candidato da Casa Branca Democrata Joe Biden se juntou a pedidos crescentes na quinta-feira para a divulgação de dados raciais abrangentes sobre a pandemia. Ele disse que lançou um holofote sobre a desigualdade e o impacto do "racismo estrutural".